हथुआ राजघराने के प्रणव शाही के घर की हर दुल्हन देश के पहले राष्ट्रपति की मर्सिडीज में बैठकर ही ससुराल आती है

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शादी के बाद दुल्हन पहली बार कार में बैठकर ही ससुराल आती है, मगर बिहार में एक परिवार ऐसा भी है, जिनके घर की हर दुल्हन राष्ट्रपति की मर्सिडीज बेंज कार में बैठ ससुराल में पहला कदम रखती है। ये शाही परिवार है, हथुआ राज घराने का और ये मर्सिडीज बेंज कार है देश के पहले राष्ट्रपति भारत रत्न डॉ. राजेन्द्र प्रसाद की। काले रंग की ये मर्सिडीज बेंज क्लासिक कार है, जो लगभग 70 साल पुरानी है।

हथुआ राजघराने के प्रणव शाही बताते हैं कि ये हमारे लिए गौरव की बात है कि देश के पहले राष्ट्रपति की कार हमारे परिवार का हिस्सा है। फिलहाल ये कार पटना के गांधी मैदान के पास स्थित हथुआ कोठी में शान से रखी है। दो दशक पहले तक ये कार अक्सर सड़क पर निकलती थी मगर, अब खास मौकों पर ही निकलती है।

प्रणव शाही ने बताया कि खास तौर पर, राज परिवार की शादियों में ये कार सज-धज कर निकलती है। मैं खुद अपनी शादी में इसी कार से बारात लेकर गया था। अंतिम बार वर्ष 2013 में महाराज कुमार कौस्तुभ मणि प्रताप शाही की बारात में इस कार का इस्तेमाल हुआ था। अब अगली शादी का इंतज़ार है।

जर्मन चांसलर ने उपहार में दी थीं दो मर्सिडीज

प्रणव शाही बताते हैं कि बतौर भारतीय राष्ट्रपति राजेन्द्र बाबू 50 के दशक में जर्मनी गए थे जहां तत्कालीन जर्मन चांसलर ने उन्हें दो मर्सिडीज बेंज कार उपहार स्वरूप दी थीं। एक आधिकारिक रूप से बतौर राष्ट्रपति इस्तेमाल करने के लिए और दूसरी निजी इस्तेमाल के लिए।
वर्ष 1954 में राजेंद्र बाबू ने अपनी निजी मर्सिडीज़ कार तत्कालीन हथुआ महाराज गोपेश्वर प्रसाद शाही को दे दी। यह कार आज भी हथुआ राज घराने के लिए विरासत की तरह है। इसके अलावा भी हथुआ राज परिवार के पास कई विंटेज और क्लासिक कारें हैं, मगर प्रथम राष्ट्रपति की इस कार की जगह सबसे खास है।

पुरानी कार को मेंटेन करना मुश्किल

क्लासिक और विंटेज कार के एक्सपर्ट इंजीनियर सुधांशु सिन्हा कहते हैं, पुरानी कारों को मेंटेन रखना मुश्किल तो है मगर नामुमकिन नहीं। इंटरनेट ने विंटेज-क्लासिक कार कलेक्टर्स, डीलर्स, कंपनी सबको जोड़ दिया है।

कुछ पार्ट्स तो अब भी कंपनी मुहैया कराती हैं, कुछ हम दूसरे मिलते-जुलते कार के मॉडल्स से बदल कर काम चलाते हैं। कई बार तो रबड़ से बने पार्ट्स फैब्रिकेट कर खुद तैयार कर लेते हैं। अगर शौक है, तो सब मुमकिन है।

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